Dorothee Auwärter

01. mars 2015


 

„We are family“: Dorothée Auwärter devient Présidente du conseil d‘administration de Kuhn Rikon - entreprise familiale depuis quatre générations.

Cuire à la vapeur avec Durotherm, maintenir au chaud avec Hotpan, trancher avec les couteaux d‘office multicolore Colori® ... les produits de l‘entreprise de tradition Kuhn Rikon sont présents dans les cuisines à travers le monde entier. La direction de l‘entreprise originaire de Rikon a jusqu‘à aujourd‘hui toujours été familiale. Une grande partie des faitouts et poêles sont fabriqués dans la vallée de la Töss. Cette année, Dorothée Auwärter sera la première femme à assumer le poste de Présidente du conseil d‘administration. Avec son frère aîné et ses deux cousins, c‘est la quatrième génération des familles Kuhn et Auwärter qui prend les rênes de l‘entreprise. Dorothée Auwärter, avocate de 35 ans, évoque quelques souvenirs d‘enfance comme ses excursions en patins à roulette dans les ateliers de fabrication, parle de ses produits préférés et de ses objectifs pour l‘entreprise au rayonnement international.

INTERVIEW
  • Vous exercez déjà un métier qui en fait rêver plus d‘un, mais aviez-vous envie de faire une autre profession?
    Après ma maturité, je n‘avais que l‘embarras du choix. J‘ai longtemps pensé que je me lancerais dans des études dans le domaine des sciences physiques et naturelles, comme la biochimie. Fort heureusement, mes parents ne m‘ont pas poussée à aller dans une certaine direction, ou à considérer un éventuel engagement futur dans l‘entreprise. Je n‘ai jamais regretté d‘avoir choisi de faire du droit. J‘apprécie aujourd‘hui énormément d‘exercer chaque jour des missions variées entre mon cabinet d‘avocat, l‘entreprise de poêles et la maison. J‘aime chacune d‘elles et apprécie particulièrement cette polyvalence.
  • En tant que Présidente du conseil d‘administration de Kuhn Rikon, vous avez l‘avantage de présider une entreprise qui vous accompagne au quotidien depuis votre enfance. Quel est votre premier souvenir conscient de l‘entreprise Kuhn Rikon?
    Les succès et les difficultés de Kuhn Rikon font partie intégrante de ma vie depuis aussi longtemps que je me souvienne. Et bien entendu, il y a toujours des difficultés ! Au-delà des souvenirs individuels, c‘est plus l‘odeur de la production dans les ateliers dont je me souviens. Je m‘y sens chez moi. Nous étions toujours autorisés avant Noël à aller voir notre père à son bureau, afin de dessiner des images pour le calendrier offert à notre mère. Il y a à cet endroit un long corridor où les enfants faisaient des allers retours incessants en courant. On s‘écorchait les doigts sur la tapisserie. Quand il pleuvait, on avait parfois le droit d‘investir des parties vides de l‘usine pour faire du patin à roulettes. On jouait aussi formidablement à cache-cache à proximité des caisses de matières premières. Et puis nous avons très tôt appris à mettre la main à la pâte. Il y avait toujours des retours à déballer ou des sets de produits à composer.
  • Avez-vous un produit Kuhn Rikon préféré?
    Oui bien sûr, un grand nombre. Si je dois en citer un, je pense à Hotpan. Ce produit associe les points forts de Kuhn Rikon : un super design et une fonctionnalité d‘exception. Il permet de cuire à la vapeur et de maintenir au chaud en économisant l‘énergie.
    Existe-t-il un produit qui vous accompagne depuis votre enfance?
    Oui, plusieurs même. Le Duromatic par exemple. Ou le Durotherm, la grande braiseuse et l‘ouvre-boîte.
  • Quel produit utilisez-vous quotidiennement?
    Le couteau à pain. Et puis les différents couteaux Colori ainsi que presque quotidiennement le Duromatic et le Hotpan.
  • Quel produit vous facilite la vie?
    Le Duromatic, le Durotherm et la Hotpan bien sûr, si les invités arrivent plus tard.


  • Quel produit aimeriez-vous intégrer à la gamme?
    Notre gamme actuelle est vaste. Je n‘arrive pas à penser à un produit qui me manque vraiment. L‘important, c‘est que chaque nouveau produit intègre nos hautes exigences en matière de qualité, de fonctionnalité et de design.
  • Vous êtes depuis cette année Présidente du conseil d‘administration. Comment vivez-vous ce changement de génération?
    L‘âge limite pour faire partie du conseil d‘administration, définit par règlement à 70 ans, me semble raisonnable. Cela oblige la génération active à anticiper et définir les modalités de la succession. Et les personnes sur le départ sont généralement suffisamment en forme pour accompagner et conseiller les successeurs durant la période d‘adaptation, dans la mesure où cela est souhaité et nécessaire. Mon père s‘y prend très bien. Je remarque bien sûr que cela lui coûte parfois de laisser cette partie de sa vie derrière lui. Mais je comprends cela. Son coeur a battu pour Kuhn Rikon pendant 30 ans. Et pourtant il parvient à se tenir en retrait et à ne jamais s‘imposer. Je peux toujours lui demander conseil ou solliciter son avis.
  • Être la quatrième génération à diriger l‘entreprise, c‘est un défi qui pourrait sembler insurmontable. Avez-vous l‘impression parfois que cette nouvelle mission sera dure à réaliser?
    Je considère cette nouvelle mission avec respect. Je ne ressens pas de peur. Je m‘y suis préparée et je me réjouis de pouvoir prendre en charge cette nouvelle fonction. Et puis je ne suis pas seule. Le conseil d‘Administration est composé d‘une équipe aguerrie. Avec mes deux cousins et mon frère aîné, je suis entourée de personnes de confiance et surtout de personnalités jeunes pour me soutenir. Deux ou trois membres expérimentés extérieurs à la famille viendront à priori se rajouter au conseil d‘administration l‘année prochaine. Avoir un point de vue externe et disposer de savoir-faire complémentaires est indispensable. Kuhn Rikon a de plus une direction générale exceptionnelle, très engagée et très dynamique. En définitive, je peux compter sur beaucoup de soutien et de compréhension au sein de ma famille.
  • Votre sexe est-il un atout?
    Non. Les femmes n‘entraient pas en ligne de compte pour assumer une mission de direction dans l‘entreprise à l‘époque de ma mère. Mais au moment de mon élection au poste de présidente du conseil d‘Administration, nous n‘avons jamais évoqué le fait que je sois une femme.
  • Vos réponses trahissent votre joie de vous atteler à cette nouvelle mission. Quels sont vos plans et votre vision pour Kuhn Rikon?
    Nous souhaitons demeurer une entreprise familiale au rayonnement international indépendante et prospère, connue pour ses produits pour la cuisine exclusifs définis par un design, une qualité et une fonctionnalité haut de gamme. De nombreuses cuisines ne sont pas encore équipées de nos produits.
 

 


Dorothee Auwärter
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